Le sei sorelle: il canto tradizionale di Macerata Campania

La comunità di Macerata Campania riesce a esprimere di anno in anno in occasione della festa di Sant’Antuono un repertorio musicale da far invidia a molti. Si contano, infatti, a seconda delle annualità dalle 20 alle 40 produzioni inedite.

I brani proposti dalle “battuglie di pastellessa” sulle percussioni di botti, tini e falci, scritti in dialetto maceratese – una variante locale della lingua napoletana [1] – presentano dei testi scritti e musicati appositamente per l’evento dai partecipanti: in essi è facile ritrovare dei riferimenti al Santo, alla festa, alla tradizione, al territorio, alla vita quotidiana e al sociale. A questi canti si aggiungono i canti tradizionali della comunità, la cui origine in tantissimi casi è a noi sconosciuta. Fra questi ritroviamo il canto de “Le sei sorelle“, ancora oggi eseguito dai bottari di Macerata Campania in occasione della festa antoniana.

Il testo di autore ignoto, musicato al ritmo di tarantella “maceratese”, presenta talvolta delle piccole varianti nelle strofe, legate al contributo dei vari esecutori nella trasmissione orale del canto. La versione documentata nel territorio dal prof. Michele Antonio Piccirillo – stimatissimo ricercatore locale ed esperto di canti popolari – si presenta nelle seguente forma:

Le sei sorelle

(Autore testo: Ignoto; Provenienza: Macerata Campania)

Son sei sorelle son tutte belle,

son tutte belle per far l’amor!

E c’è la prima che è piccolina,

che è piccolina per far l’amor!

E c’è la seconda che è riccia e bionda,

che è riccia e bionda per far l’amor!

E c’è la terza che vuol la sferza,

che vuol la sferza per far l’amor!

E c’è la quarta che fa la sarta,

che fa la sarta per far l’amor!

E c’è la quinta che marcia incinta,

che marcia incinta per far l’amor!

E c’è la sesta che è disonesta,

che è disonesta per far l’amor!

Son sei sorelle son tutte belle,

son tutte belle per far l’amor!

Il canto de “Le sei sorelle” eseguito dalla battuglia di pastellessa “‘O ritorno ‘e Sant’Antuono”

Questo canto potrebbe riferirsi a una diffusa credenza popolare, secondo cui si ritiene che le Madonne in Campania siano sette sorelle, sei belle e una brutta e nera. Secondo il musicologo Roberto De Simone «Il numero sette (che è un numero magico) non va pensato solamente come sette: dal momento che sei sono bianche e una è nera, sei rappresentano la primavera e l’estate, la settima – nera e brutta – rappresenta l’autunno e l’inverno, e in un solo segno racchiude questo lungo periodo, in cui la terra accoglie la seminagione e promette il ritorno delle sei sorelle belle. Nella cultura campana la “settima” è la Madonna di Montevergine, ed è l’unica ricorrente, le altre sei possono essere qualsiasi; infatti i nomi variano da paese a paese» [2].

Ecco, quindi, le possibili sette sorelle [3]: la Madonna del Carmine, detta anche la Bruna, la Madonna dell’Arco, il cui santuario situato a Sant’Anastasia è ancora oggi meta di pellegrinaggio da parte dei maceratesi, la Madonna di Piedigrotta (Napoli) a cui sono soliti affidarsi pescatori e marinai, la Madonna delle Galline, che si festeggia la domenica in Albis a Pagani, la Madonna della Pace, venerata a Giugliano in Campania, la Madonna di Briano, la cui antica chiesetta si trova a Villa di Briano e infine la Madonna di Montevergine, la “Madonna nera”, chiamata anche “Mamma Schiavona” per il suo colore bruno, come la pelle degli schiavi saraceni, il cui Santuario posto a Mercogliano è meta di pellegrini.

Negli anni ’70 del secolo scorso il canto è stato rielaborato da Roberto De Simone e inserito nel “Coro dei soldati”, che apre il terzo atto della sua celebre opera teatrale “La gatta Cenerentola” [4]. L’incontro del maestro De Simone con “Le sei sorelle”, avvenuto nel 1973 e inserito nel CD 1 dell’opera “Son sei sorelle” sotto il titolo “Ingresso del Carnevale” [5], è stato documentato sulle pagine di Rai Televideo nell’intervista rilasciata dal maestro a Laura Mandolesi Ferrini sull’importante opera pubblicata da Squilibri Editore [6]:

Laura Mandolesi Ferrini – Dopo 30 anni Lei è tornato a pubblicare questo lavoro con un nuovo titolo: “Son sei sorelle”. Nella prima traccia che dà inizio al cofanetto, una donna racconta il mito delle sei Madonne, sorelle fra loro… ma poi si scopre che sono sette….

Roberto De Simone – Ho scritto “Son sei sorelle” perché il canto dei bottari si riferisce alle sei sorelle e l’ho pubblicato anche, facendolo cantare nella Gatta Cenerentola: “Son sei sorelle, son tutte belle…”. Perché la settima è quella nera, sconosciuta, esclusa, non si sa chi sia. C’è una madonna in Campania, che sa come si chiama? La “Madonna ca nun se sape”. Quella che non si conosce. A Maronna ca nun se sape.

Laura Mandolesi Ferrini – Ma appartiene alla leggenda o ha un suo culto locale?

Roberto De Simone – No, è venerata in Irpinia.

Laura Mandolesi Ferrini – Ed è nera?

Roberto De Simone – Non si conosce niente. Non ha immagine. Alcuni l’hanno identificata con la Madonna del Terremoto. Che è apparsa e nessuno l’ha saputa descrivere. Una Madonna ca nun se sape. Ecco, e allora io ho detto, facciamo “Son sei sorelle”.

Annabella Rossi,
Annabella Rossi, "Macerata Campania, barca per S. Antonio Abate", Periodo: 1972-1977

Ritroviamo una versione ridotta della registrazione del 1973 sul portale web dell’Archivio Sonoro della Campania [7]. A questa si aggiungono le registrazioni sul campo dell’antropologa Annabella Rossi realizzate il 17 gennaio 1976 a Macerata Campania [8], che restituiscono delle esecuzioni del tutto acustiche, senza l’ausilio di impianti elettronici di amplificazione come accade oggigiorno sui carri di Sant’Antuono.

Articolo di Vincenzo Capuano

Bibliografia:

[1] Pasquale Capuano, La lingua delle origini – Il dialetto maceratese, Macerata Campania, 2007

[2] Gianni Gugliotta, L’Antico Presente. Canti delle campagne di Terra di Lavoro, Russo Editore, Caserta, 1984

[3] Vincenzo Capuano, Sant’Antuono e le battuglie di pastellessa. Fede e tradizione a Macerata Campania, II edizione, Lulu.com, Centro Studi Historia Loci, Macerata Campania, 2018

[4] Roberto De Simone, La gatta Cenerentola. Favola in musica in tre atti, Giulio Einaudi Editore, Torino, 1977

[5] Roberto De Simone, Son sei sorelle. Rituali e canti della tradizione in Campania, Squilibri Editore, Roma, 2010

[6] Laura Mandolesi Ferrini, Intervista a Roberto De Simone: Le ‘sei sorelle’ di Roberto De Simone. Dopo 30 anni l’editore Squilibri torna su una preziosa ricerca, Rai Televideo, 2011

[7] Roberto De Simone, 03 Ingresso del Carnevale, Archivio Sonoro della Campania – Fondo Roberto De Simone: Le registrazioni sul campo, Campagna nei pressi di Portico, 1973

[8] Annabella Rossi, A. Rossi, Macerata Campania 1975 (9). Le battuglie di pastellessa per Sant’Antonio Abate, Archivio Sonoro della Campania – Fondo Istituto Centrale per la Demoetnoantropologia-Campania: Le ricerche sul Carnevale, Macerata Campania, 17 gennaio 1976

[9] Annabella Rossi, 04 Macerata Campana, barca per S. Antonio Abate, Archivio Sonoro della Campania – Fondo Istituto Centrale per la Demoetnoantropologia-Campania: Le ricerche sul Carnevale – I rilevamenti fotografici – Le foto di Annabella Rossi, Macerata Campania, 1972-1977

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